Out of the four seasons, autumn is well known among radio enthusiasts as the best period for spectacular propagation of radio waves. The tropospheric ducting is a propagation mode based on temperature inversion in the vicinity of the Earth’s surface. Such an enhancement extends the regular line-of-sight distribution of electromagnetic waves to the areas out of their general, daily service. During special conditions, air layers may form some kind of a guide for the radio signals. This phenomenon usually happens during periods of stable anticyclonic weather and affects radio frequencies in VHF, UHF and microwave bands. While it is possible to watch distant TV channel or listen to a foreign FM station, one can also check other, less explored radio frequencies… like the 5 GHz band widely used for the wireless LAN communication.

Antenna and rotator installed on a 18 meter mast (read more: Ubiquiti RocketDish 5G31-AC)

My location is near Płock in central Poland. The dual-polarization 5 GHz parabolic dish antenna with gain rated at 31 dBi is installed on a 18 meter mast (+114 m ASL) together with a rotator. It can be controlled remotely from anywhere. My software and hardware allows a detailed network logging, as well as rotator controlling, which can work in special radar mode, rotating back and forth within a specified azimuth range.

This year was really extraordinary in Poland. The spring was very amazing, as both April and May smashed through all previous temperature records. We have also experienced the warmest summer, at least since the beginning of measurements in 1781. Such weather allowed often occurrence of radiation inversions that produced good tropospheric propagation throughout nights and mornings. I set my previous personal Wi-Fi DX reception record in May twice in a row from Wolin, Poland during unattended scanning on 2018-05-28 and 2018-05-29 mornings, at a distance of 370 km.

In the first half of October 2018, a high pressure system settled down over Eastern Europe and brought excellent propagation conditions in Poland. Again, the summer-like weather brought sunny days and 20-25 °C temperatures. This time I logged some networks from Ukraine, Lithuania and almost… 3600 other from Poland. Read more / Czytaj dalej →

Ten artykuł jest dostępny także w języku polskim: Poranek na Dylewskiej Górze

On Thursday, August 16, 2018, our team visited Dylewska Góra. The trip was somewhat spontaneous, although we have been considering it for a long time. Weather forecasts looked good, so in the evening of the day before we decided to visit this remarkably interesting place in the Warmian-Masurian Voivodeship, Poland.

Dylewska Góra is the highest hill of Wzgórza Dylewskie and of the entire north-eastern Poland. The peak with an elevation of 312 m ASL is located in Wysoka Wieś, south of Ostróda. There are three interesting objects there:

  • the radio tower Ostróda  Dylewska Góra (Emitel),
  • concrete observation tower,
  • wooden lookout tower.

Nearby, one can also notice some residential buildings and farmlands.

      

Unfortunately, the 37-meter high concrete observation tower is not available to tourists. The alternative wooden tower is much lower and does not provide a full view around the hill, because the eastern view is obstructed by tall trees. Access by car is possible to the very end. In the immediate vicinity of the tower there is no place to park though. An undoubted advantage is the possibility of getting there at any time of day or night, as the entrance to the wooden tower is free and available to everyone. It was very important for us, because we wanted to catch the morning inversion that extends the standard radio range in some way…

We took some equipment for 5 GHz, including:

  • parabolic dish antenna UltraDish TP 550 (27,5 dBi) with RB911G-5HPnD radio,
  • panel antenna Routerboard QRT5 (24 dBi) also with RB911G-5HPnD,
  • tripod, laptops, cables, batteries… and of course the camera.

Read more / Czytaj dalej →

Tegoroczna wiosna zapewne pozostanie na długo w naszej pamięci ze względu na świetną pogodę. Zarówno kwiecień, jak i maj zapisał się w Polsce najwyższą anomalią średniej temperatury w historii pomiarów, czyli przynajmniej od… końca XVIII wieku! Z dużym prawdopodobieństwem można stwierdzić, że taka wiosna nie powtórzy się u nas przez bardzo długi czas, nawet pomimo postępującego ocieplenia klimatu. Wysoka temperatura, a zwłaszcza jej duża amplituda między dniem a nocą, oznaczała również silne inwersje, czyli pierwsze propagacje troposferyczne po długiej przerwie zimowej… 

Podczas ostatniej jesieni, po bardzo długich przygotowaniach i pracach, powstał nowy maszt o wysokości 18 metrów wraz z rotorem i dwupolaryzacyjną anteną paraboliczną RocketDish 5G31-AC na pasmo 5 GHz. Udało się to tuż przed ostatnim jesiennym tropo, które pojawiło się w połowie października. Efekty uzyskane na nowym zestawie odbiorczym okazały się totalnie nieporównywalne do wcześniejszych obserwacji na wysokości niższej o 10 metrów, gdzie większość kierunków zasłaniały pobliskie drzewa.

Przez dwa dni w październiku 2017 roku podczas skanowania pasma 5 GHz pojawiło się aż 3396 sieci. Dla porównania, przez dwa lata na gridzie 8 m n.p.t. zalogowałem w sumie niecałe… 2000 sieci. Co więcej, udało mi się również przebić poprzedni rekord złapanej sieci Wi-Fi – od tego czasu była nim sieć IPECQRT z Polic w odległości ok. 365 km. Ale nie był to jedynie rekord odbioru, ponieważ bez problemu udało się zestawić połączenie. Więcej informacji znajdziecie w poprzednim wpisie – October 2017: 5 GHz Wi-Fi DX 360+ km record via tropospheric ducting.

Koncówka 2017 roku była nadzwyczaj deszczowa i ponura, bez żadnych szans na ciekawe propagacje. Przełom lutego i marca jeszcze w żadnen sposób nie wskazywał na szybkie przyjście wiosny, czy jej rekordowy wymiar. Wręcz przeciwnie – nad Polską pojawiły się silne mrozy, których nie było przez całą zimę… Ja tymczasem w wolnych chwilach przygotowałem nowy sterownik do rotora, który zamiast sterowania szybkością silnika przez PWM używa drabinkę rezystorów podłączoną do przetwornicy step‑down opartej na LM2576.

Obecnie wszystkie elementy są zamontowane w aluminiowej skrzynce:

  • Routerboard 411U – z systemem LEDE, wraz ze sterownikiem rotora podłączonym na USB (serwer do zdalnego sterowania), zasilanie płyty jest przekazywane dalej przez PoE na czubek masztu,
  • sterownik do rotora – umożliwiający regulację szybkości rotora, zliczanie impulsów od azymutu, łagodny start, wirtualne krańcówki, itp, wraz z chińskim arduino,
  • pierwsza przetwornica DC3 – do regulacji napięcia rotora w zakresie 4 – 14 V,
  • druga przetwornica DC3 – zasilająca wszystko napięciem wyjściowym 20 V,
  • przepięciówka Dbii SafeSurge PRO – w oddzielnym metalowym pudełku.

   

Pierwsze oznaki inwersji w troposferze pojawiły się w okolicach kalendarzowej wiosny, ale przyniosły krótkie odległości do 100 km. Mocniejsze i dalsze sygnały pojawiły się już w pierwszej połowie kwietnia. W przypadku sprzyjających warunków pogodowych, pozostawiałem na noc rotor w trybie automatycznego obracania anteny, tzw. „radar mode”, a ja sam… kładłem się spać i obserwowałem nad ranem uzyskane efekty. Read more / Czytaj dalej →

A widespread high pressure system settled down over Europe in the middle of October 2017. It brought a summer-like weather to Poland with temperatures as high as 26°C measured in Wrocław. Excellent weather conditions, so called a Polish golden autumn, continued for several days. When the atmospheric pressure started to decrease again, the wind had also weakened. This provided favorable circumstances for temperature inversions and tropospheric ducting on VHF, UHF and microwave radio bands. 

I have been observing propagation conditions within WLAN frequencies for many years. The 5 GHz band is very crowded in Poland, as it is widely used by the internet service providers with outdoor devices installed on tall buildings like chimneys, blocks of flats or lattice masts. In 2015 I detected some networks from Southern Poland and Czech Republic. I also fixed my personal reception record at 346.5 km. Since then I have started saving money for a taller mast, because the antenna (8 m AGL) was looking mostly at trees that greatly attenuate all microwave signals.

At the beginning of October I finally finished a new 18 meter mast with a parabolic dish for the 5 GHz band. Ubiquiti RocketDish 5G31-AC is a dual polarization 5.1-5.8 GHz antenna rated at 31 dBi. It is connected to MikroTik Routerboard RB912 radio behind the dish in a custom aluminium box. The mast is equipped with a rotator and everything can be remotely controlled. Read more / Czytaj dalej →

Złota polska jesień to okres występowania pięknej i ciepłej pogody, który jest związany z przechodzeniem dużych układów wyżowych nad Europą. To także okres najciekawszych propagacji troposferycznych. Tegoroczny wrzesień zapisał się jednak w zdecydowanej większości deszczową i przygnębiającą pogodą. Pod koniec miesiąca pojawiła się szansa na pogodny epizod w związku z ogromnym wyżem nad północno-wschodnią Europą. Odcienie siły prognozowanych warunków troposferycznych na mapach pozytywnie zaskakiwały już na kilka dni przed wystąpieniem niezwykłej propagacji transbałtyckiej.

Read more / Czytaj dalej →

24/25.03.2017 r. – mikrofalowy dukt tropo 250+ km

Wraz z nadejściem wiosny pojawiły się pierwsze znaki wskazujące na możliwość wystąpienia tropo. Na mapach ciśnienia ukazał się pokaźny układ wyżowy, a wraz z nim pojawiła się także słoneczna pogoda i co ważniejsze – spora amplituda temperatur, przekraczająca 10°C. Chociaż najciekawsze propagacje troposferyczne występują zwykle podczas lata i jesieni, to w tym roku pogoda postanowiła zrobić drobny wyjątek.

Read more / Czytaj dalej →