Arduino Uno R3 failure

Recently I’ve got a genuine Arduino Uno R3 from my friend to repair. The problem with his board was actually very generic – it has just stopped working. Personally, I don’t buy such boards, because  they are extremely overpriced. I have been using several Chinese clones around for years and I have not encountered any problems so far.

At first sight, the USB interface was working fine and the board was detected by the system without any problems.

Read More

Warflying (Wi-Fi scanning) in an airplane up to 450 km

Recently I was traveling by plane over Europe. Of course, I could not resist to check what could be received on 5 GHz there, at an altitude of over ten kilometers…

I took the following equipment for Wi-Fi scanning onboard:

  • Mikrotik Routerboard SXT 5HPnD (AR9280),
  • Raspberry PI 3B with GNSS receiver, RTC and 10 V PoE output – see more: Wardriving @ 5 GHz,
  • USB power bank (5V/2.1A),
  • Nexus 7 tablet.

I was scanning using MikroTik SXT antenna with a built-in radio module. This device is as small as 14×14 cm. The dual-polarization antenna rated at 16 dBi is even smaller, at just 11×11 cm. It was connected to Raspberry PI single board computer.

Read More

Pomiary stacji UKF-FM (MPX power)

Poniższa tabela przedstawia przykładowe pomiary lokalnych stacji UKF-FM w Płocku, wykonane 1 maja 2019 r. (popołudnie i wieczór) przy użyciu FM MPX power monitor z odbiornikiem SDR Airspy HF+. Każdy pomiar odbywał się na kierunkowej antenie (Körner 19.3 lub 2×9-el Yagi) i trwał 31 minut (w tym 60 sekund do uzyskania poprawnej wartości MPX power). Przygotowałem również skrypty generujące histogram dewiacji oraz wykres mocy modulacji multipleksu (gnuplot). 

Read More

FM MPX power monitor

I created a simple MPX power meter using GNU Radio software. It was a quite enjoyable task to create a block diagram of a stereo WFM receiver together with a bit more advanced deviation meter with GNU Radio Companion environment. In order to obtain reasonable results, the measured signal must be perfectly clear and strong.

ITU-R SM.1268 provides detailed information about required conditions for measurements. The signal level should be at least −47 dBm (73 dBf) together with SINR (signal to interference and noise ratio) of 50 dB or more. Also, there should be no multipath interference, so a directional antenna is probably the only option.

Read More

Lato i jesień 2018: nowe rekordy Wi-Fi DX 5 GHz

Jest to kontynuacja wpisu Wiosna 2018: nowe rekordy Wi-Fi DX 5 GHz.

Lato 2018 roku zapisało się jako najcieplejsze w historii obserwacji meteorologicznych, zarówno w całej Europie, jak i Polsce. Rekordowa pogoda, trwająca od wczesnego początku wiosny, przynosiła znakomite warunki propagacyjne na pasmach mikrofalowych rozszerzając standardowy zasięg nadajników poprzez zakrzywianie ścieżek sygnałów lub formując dukty troposferyczne.

Korzystając z mojego zestawu odbiorczego, składającego się z masztu o wysokości 18 metrów wraz z rotorem i dwupolaryzacyjną anteną paraboliczną o zysku 31 dBi na pasmo 5 GHz, mogłem prowadzić dalsze obserwacje propagacji mikrofalowych w troposferze w okolicy Płocka. Dzięki integracji programu z obsługą rotora możliwe jest automatyczne skanowanie sieci w wybranym zakresie azymutów i zapisywanie wszystkich danych, bez mojej ingerencji.

Podczas wiosny uzyskałem nowy rekord odbioru sygnału Wi-Fi w paśmie 5 GHz (i to dwukrotnie) w odległości 370 km. Ale to był przecież dopiero początek sezonu na tropo. Jak powszechnie wiadomo, najciekawsze, najsilniejsze i najbardziej spektakularne propagacje troposferyczne występują w Polsce na jesieni. Tak też było i tym razem…

Read More

Review: Airspy HF+

Airspy HF+ is a software defined radio receiver (SDR), which has been widely available since 2017. Unlike most of other devices, it has some cutting edge features like very high dynamic range sigma-delta ADCs and a polyphase harmonic rejection mixer. This receiver supports multiple frequency ranges: 9 kHz – 31 MHz, 60 – 260 MHz and 1.2 – 1.67 GHz (undocumented).

HF+ uses STA709 front-end tuner IC with two Σ∆ ADCs at 36 Msps, which are an equivalent to direct sampling at 72 Msps. The digital signal is decimated, scaled down and streamed via USB. The output I/Q stream provides 16-bit samples at 768 Ksps rate, but the usable bandwidth is a bit narrower though, up to 660 kHz. Actually, this is not much, but seems to be enough for HF, and some purposes at VHF band. More information about this receiver, including a detailed block diagram, is available on Airspy website. This review concerns VHF reception only (i.e. 87.5 – 108 MHz FM broadcast band).

Read More