A widespread high pressure system settled down over Europe in the middle of October 2017. It brought a summer-like weather to Poland with temperatures as high as 26°C measured in Wrocław. Excellent weather conditions, so called a Polish golden autumn, continued for several days. When the atmospheric pressure started to decrease again, the wind had also weakened. This provided favorable circumstances for temperature inversions and tropospheric ducting on VHF, UHF and microwave radio bands. 

I have been observing propagation conditions within WLAN frequencies for many years. The 5 GHz band is very crowded in Poland, as it is widely used by the internet service providers with outdoor devices installed on tall buildings like chimneys, blocks of flats or lattice masts. In 2015 I detected some networks from Southern Poland and Czech Republic. I also fixed my personal reception record at 346.5 km. Since then I have started saving money for a taller mast, because the antenna (8 m AGL) was looking mostly at trees that greatly attenuate all microwave signals.

At the beginning of October I finally finished a new 18 meter mast with a parabolic dish for the 5 GHz band. Ubiquiti RocketDish 5G31-AC is a dual polarization 5.1-5.8 GHz antenna rated at 31 dBi. It is connected to MikroTik Routerboard RB912 radio behind the dish in a custom aluminium box. The mast is equipped with a rotator and everything can be remotely controlled. Read more / Czytaj dalej →

24/25.03.2017 r. – mikrofalowy dukt tropo 250+ km

Wraz z nadejściem wiosny pojawiły się pierwsze znaki wskazujące na możliwość wystąpienia tropo. Na mapach ciśnienia ukazał się pokaźny układ wyżowy, a wraz z nim pojawiła się także słoneczna pogoda i co ważniejsze – spora amplituda temperatur, przekraczająca 10°C. Chociaż najciekawsze propagacje troposferyczne występują zwykle podczas lata i jesieni, to w tym roku pogoda postanowiła zrobić drobny wyjątek.

Read more / Czytaj dalej →

Drugi tydzień września przyniósł wyżową pogodę, która umożliwiła rozwój duktów troposferycznych. Tym razem warunki nie były aż tak spektakularne jak pod koniec sierpnia, ale to nie znaczy że było nudno. Prognozy tropo były raczej umiarkowane, ale oprócz nich obserwowałem także bieżące parametry pogodowe, czyli: zachmurzenie (a raczej jego brak), silne spadki temperatury w nocy (amplituda ponad 15°C!) i stabilność ciśnienia atmosferycznego (a zatem brak wiatru, umożliwiający rozwój inwersji). Jak to zwykle bywa, podwyższona propagacja występowała przez kilka dni.

Pierwsze znaki wskazujące na tropo pojawiły się 6 września. Rano odnotowałem lokalną propagację z Polski i okolic. Dużo ciekawiej było wieczorem. Odebrałem wtedy sporo niemieckich stacji radiowych w paśmie UKF. Read more / Czytaj dalej →

Początek kalendarzowego lata 2016 dostarczył bardzo ciekawe warunki w troposferze ze względu na ciepłą, wyżową pogodę. 23 i 24 czerwca pojawił się dukt w paśmie UKF, który przyciągnął sporo niemieckich, a także szwajcarskich stacji w odległościach do ok. 1000 km. Temperatury rosły z dnia na dzień, osiągając wartości powyżej 30°C. Wraz z upałami pojawiła się spora aktywność konwekcyjna.

25 czerwca przez zachodnią i środkową Polskę przetoczyły się ogromne burze, które gwałtownie ochłodziły nagrzaną powierzchnię Ziemi. Już po południu zauważyłem polepszone warunki w pasmach gigahercowych, ponieważ pojawiły się sieci Wi-Fi 5 GHz z Łodzi i okolic.

Ciekawy spektakl rozpoczął się jednak dopiero w nocy. Standardowo chwilę przed snem postanowiłem jeszcze sprawdzić co ciekawego dzieje się w eterze, ponieważ zauważyłem, że zanikł wiatr. Po włączeniu radia moim oczom ukazał się rekordowy sygnał z obiektu Przysucha – Kozłowiec. Sygnały osiągnęły nawet 72 dBf, tak jak przy optycznej widoczności z nadajnikiem. Do tej lokalizacji mam tylko niecałe 150 km, ale poziom wzrósł o 30 dB. Read more / Czytaj dalej →

Zimowa pogoda w Polsce pozwoliła przez dłuższy czas całkowicie odpocząć od radia po rekordowym roku ubiegłym, który zapisał się doskonałymi warunkami propagacjnymi. Przez cały styczeń, luty i marzec w troposferze nie działo się zupełnie nic ciekawego. Pierwsze polepszone warunki, warte jakiejkolwiek uwagi, pojawiły się na początku kwietnia przynosząc umiarkowane tropo lokalne w okolicach Płocka. Silny wzrost sygnałów z odległości 100-200 km w paśmie UKF nie jest niczym ciekawym, więc sprawdzałem głównie mikrofale. Takie obserwacje są o wiele łatwiejsze ponieważ nie trzeba nasłuchiwać szumów w słuchawkach, a wystarczy uruchomić i pozostawić skanowanie.

Dnia 4 kwietnia wystąpiła poranna inwersja po bezchmurnej i bezwietrznej nocy. Na paśmie 5 GHz pojawiła się głównie Łódź, Koluszki, Sochaczew, Pruszków i okolice. Najsilniejszy sygnał -76 dBm uzyskała sieć WL176dPro z Pruszkowa w odległości ok. 85 km (identyfikacja przez Wigle). Dwa dni później, 6 kwietnia, pozostawiłem skanowanie na noc w kierunku zachodnim z pozytywnym rezultatem – pojawiły się sieci z Turka i okolic Koła, jednak ze słabymi sygnałami, typowo poniżej -85 dBm. Read more / Czytaj dalej →

Zeszłoroczny jesienny sezon propagacji był bardzo spektakularny zarówno na pasmach ultrakrótkich, jak i na mikrofalach. Przełom października i listopada przyniósł bardzo stabilną i bezwietrzną wyżową pogodę. Wraz z nią wystąpiły silne dukty troposferyczne, które prawie codziennie umożliwiały wykrywanie sieci bezprzewodowych WiFi w odległościach 100, 200, a nawet ponad 300 km bez widoczności optycznej.

Nielicencjonowane pasmo radiowe 5 GHz jest szeroko wykorzystywane przez lokalnych dostawców internetu (ang. ISP – internet service provider) do pokrycia zasięgiem miejsc, gdzie nie ma możliwości połączenia kablowego lub światłowodowego, a także do zestawiania mostów radiowych między punktami dostępu. Standard używany w tym celu to zazwyczaj zwykłe WiFi 802.11a/n/ac z różnymi modyfikacjami (np. dostęp TDMA: protokół nv2 – MikroTik lub AirMax – Ubiquiti). W tym celu wykorzystywane są zewnętrzne anteny zintegrowane z modułem radiowym, które są zwykle montowane na sporej wysokości względem otoczenia (lokalne wzniesienia, kratownice, kominy). Otwiera to drogę do ciekawych eksperymentów związanych z obserwacją propagacji na tak wysokich częstotliwościach przy użyciu ogólnodostępnego sprzętu. Read more / Czytaj dalej →